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Lithium-Abbau in Europa: Natur zerstören im Namen der Elektromobilität?

Lithium-Abbau in Europa: Natur zerstören im Namen der Elektromobilität?

 

Die Elektromobilität ist ein vorrangiges Ziel für ganz Europa und so auch für Spanien, wo einer der wichtigsten Rohstoffe vorkommt. Die Gewinnung von Lithium, einem wichtigen Mineral im Zeitalter der Energiewende, weil es für die Herstellung von Elektroauto-Batterien oder Solarpaneelen unerlässlich ist, nicht so sehr. Zumindest scheint es so, nachdem die Junta de Extremadura vor einigen Wochen die zweite Forschungsgenehmigung für das Projekt San José de Valdeflórez verweigert hat, das nur 2,5 Kilometer von der Stadt Cáceres entfernt in der Sierra de la Mosca liegt. In Kürze wird die sozialistische Regierung der Gemeinschaft zu einem anderen Bergbauprojekt Stellung nehmen müssen, bei dem Lithium im Mittelpunkt des Wirbelsturms in Cañaveral, ebenfalls in der Provinz Cáceres, steht und das ebenfalls auf starken Widerstand der Anwohner stößt. Der „Lithium-Krieg“ ist in Fernández Varas Händen explodiert, ein Mineral, das die EU als „kritisch“ betrachtet, um die Abhängigkeit Europas von China und Lateinamerika zu verringern, und das in Spanien derzeit nicht abgebaut wird.

Tecnología Extremeña del Litio, ein Unternehmen, das von der australischen Infinity Lithium (75%) und Sacyr (25%), dem Konzessionär der Mine San José de Valdeflórez, gegründet wurde, hat gegen die Entscheidung der Junta Berufung eingelegt. Von der Generaldirektion des Bergbauprojekts aus schießen sie gegen die Regionalregierung. „Wenn sich wirtschaftliche Entscheidungen nicht mehr an technischen und rechtlichen Kriterien orientieren, sondern von politischer Opportunität geleitet werden, sind die Rechtssicherheit und die Verlässlichkeit der Verwaltung gefährdet, und wir begeben uns in ein Spiel der persönlichen Bequemlichkeit, das jede ernsthafte Chance auf Fortschritt zunichte machen kann“, sagt David Valls, Generaldirektor des Projekts.

Die Mine von San José de Valdeflórez, die die zweitgrößte in Europa wäre, könnte etwa 15.000 Tonnen Lithiumhydroxid fördern, mit denen mehr als 10 Millionen Elektroautos versorgt werden könnten. Die Investitionen würden sich auf etwa 300 Millionen Euro belaufen, mehr als 1.000 direkte und indirekte Arbeitsplätze schaffen und einen Gewinn von mehr als 5 Milliarden Euro einbringen, so das Unternehmen.

Trotz des Rückschlags durch die Entscheidung der Junta de Extremadura gibt Infinity Lithium nicht auf. Der jüngste Schritt war die Unterzeichnung einer Absichtserklärung mit dem südkoreanischen Riesen LG Energy Solution, dem Weltmarktführer für Lithium-Ionen-Batterien. Eine Vereinbarung, die „das Interesse zeigt, das San José Valdeflórez bei den führenden Herstellern der Welt weckt. LG ist sich bewusst, dass die Zukunft darin liegt, die gesamte Wertschöpfungskette in Europa zu bearbeiten, um wettbewerbsfähiger zu werden“, so Valls.

Das ist nicht machbar. Es wird nicht passieren.

Für die Gegner des Bergwerks an der Macht ist die Vereinbarung mit LG jedoch ein toter Buchstabe. Der sozialistische Bürgermeister von Cáceres, Luis Salaya, hält das Projekt jedoch für „tot“ und warnt das Unternehmen, dass es „nur Verwirrung stiftet, denn die Forschungsgenehmigungen werden nicht blockiert, sondern verweigert. Es ist nicht realisierbar und wird nicht weitergeführt“. Salaya hat die Unterstützung aller im Rat vertretenen Fraktionen mit Ausnahme von Ciudadanos. Seine beste Verteidigung: Das Projekt „verstößt gegen den Stadtentwicklungsplan“.

Von der Plataforma Salvemos la Montaña de Cáceres, die 2017 als Opposition gegen die Mine gegründet wurde, sind sie weniger optimistisch als ihr Bürgermeister. Sie sind sich jedoch darüber im Klaren, dass die verwaltungstechnischen und gerichtlichen Schwierigkeiten, in die die Konzession für die Ausbeutung des Bodens verwickelt ist, so groß sind, dass „es Monate oder Jahre dauern wird, bis eine endgültige Entscheidung getroffen wird“, erklärt Alejandro Palomo, Sprecher der Bürgerinitiative, gegenüber La Información.

Selbst aus der Junta de Extremadura, die seit Monaten für die Ansiedlung von Lithium- und Automobilprojekten in der Region kämpft, kam die Warnung, dass die Verweigerung der Forschungsgenehmigung für Tecnología Extremeña del Litio nur „ein Meilenstein“ in der Verwaltungsakte der Mine sei und dass diese selbst „noch lange nicht abgeschlossen“ sei. „Es wird keine willkürlichen Schließungen geben“, sondern eine Regionalverwaltung, die die Interessen des Bergbaus mit den allgemeinen Interessen in Einklang bringt.

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